:: BESPREKINGEN ::
DVDInfo.be >> Bespreking >> KING ARTHUR D.C.
KING ARTHUR D.C. (BLU-RAY)
Bespreking door: Werner - Geplaatst op: 2008-08-26
FILM
Lucius Artorius Crastor, roepnaam Arthur (Clive Owen), is een afstammeling van een door de Romeinen onderworpen Oosteuropees nomadenvolk, de Samartianen. Zijn voorvaders kregen genade als de mannen van de stam in ruil elk 15 jaar in het Romeinse leger zouden dienen. Die 15 jaar zitten er voor Arthur en zijn gezellen, gestationeerd bij de Muur van Hadrianus, bijna op en hoewel ze al veel strijdmakkers hebben zien sneuvelen, kijken ze reikhalzend uit naar het einde van hun dienstplicht. In tegenstelling tot zijn strijdmakker Lancelot (Ioan Gruffudd), die vasthoudt aan zijn paganistische wereldbeeld, heeft Arthur zich intussen bekeerd tot het christendom. Hij probeert zich bovendien mentaal voor te bereiden op een rustig leven in het Rome van zijn verbeelding, een utopische, verlichte en beschaafde stad. De vijf andere wapenbroeders, Tristan (Mads Mikkelsen), Gawain (Joel Edgerton), Galahad (Hugh Dancy), Bors (Ray Winstone) en Dagonet (Ray Stevenson) vormen samen met Lancelot en Arthur een geduchte groep huurlingen die de meest vuile klusjes voor Rome opknappen, waaronder het onder bedwang houden van de volkeren ten noorden van de muur, de Picten (Woads), geleid door krijgsheer Merlin (Stephen Dillane). Het vertrouwen dat de mannen in Arthur stellen wordt echter geschaad door bisschop Germanius (Ivano Marescotti), een gezant uit Rome. Die weigert de papieren voor vrije doortocht te verlenen aan Arthurs manschappen als die niet eerst nog een laatste opdracht uitvoeren: het ontzetten van één van de laatste (en koppigste) Romeinse kolonisators, Marcus Honorius (Ken Stott), die nog boven de Muur woont. Het is er de paus met name om te doen om zijn favoriete petekind Alecto (Lorenzo De Angelis), die een carrière in het Vaticaan te wachten staat, veilig en wel naar Rome te halen. Arthur merkt echter dat Marcus Honorius zijn lijfeigenen behandelt als slaven en niets doet om de oprukkende Saksische horden weerwerk te bieden. De Saksen worden aangevoerd door de meedogenloze Cerdic (Stellan Skarsgård), die zijn gevangenen geen kwartier geeft. In de kerkers van Honorius bevrijdt hij de stervende Pictische prinses Guinevere (Keira Knightley). Arthur probeert zoveel mogelijk van Honorius' lijfeigenen te redden, wat Guineveres bewondering wekt, en eens ze voldoende hersteld is, biedt ze zich als bedreven boogschutter aan om samen met Arthurs mannen de Saksen te weerstaan. Wanneer de groep na een hachelijke tocht veilig en wel terugkeert aan de Muur van Hadrianus, staan de Romeinen ingepakt en klaar om nooit meer terug te keren. Zullen Arthur en zijn mannen hun zuur verworven vrijgeleide verzilveren en daarmee de hulpeloze bevolking aan zijn lot overlaten, of het aanbod van Merlin aannemen en aan de zijde van de Picten de Saksen trotseren?

First Knight. Quest For Camelot. ExcaliburMonty Python And The Holy GrailThe Sword In The StoneThe Mists Of Avalon. Van de Arthur-legenden zijn er ontelbare verfilmingen gemaakt, gebaseerd op al even ontelbaar veel literaire interpretaties, van klassieke auteurs zoals Sir Thomas de Mallory tot Marion Zimmer Bradley en Terence White. Of deze King Arthur van Antoine Fuqua nu de enige echte historisch juiste is of niet, verschillend van de klassieke "bijgeschaafde" hoofse legenden uit de middeleeuwen is deze film in elk geval. De legenden van Excalibur en van de Ronde Tafel passeren misschien even de revue, al dan niet als rekwisiet, maar alle magische trekjes zijn met één veeg uit het scenario geschrapt en de al dan niet platonische driehoeksverhouding tussen Arthur, Lancelot en Guinevere is eveneens compleet afwezig. Hét grote verschil is het andere tijdskader: deze Arthurverfilming wordt nog voor de val van het Westromeinse Rijk gesitueerd en is daarmee historisch allicht een stapje dichter bij de waarheid. Ook het christelijke laagje vernis dat door de jaren over deze Keltische legende is gegroeid, is er grotendeels afgekrabd: Arthur wordt geportretteerd als een brugfiguur tussen de Keltische en christelijke stammen, één van de weinigen die door zijn diplomatische houding inzake levensbechouwing de verschillende volkeren kan samenbrengen. In deze versie treedt - surprise surprise - Guinevere op het einde van haar leven waarschijnlijk niet in het klooster in - de nonnetjes zouden schrikken en de pleuris krijgen. Voor een romantische of ridderlijke versie van het verhaal bent u bij deze film absoluut aan het verkeerde adres: het resultaat van regisseur Antoine Fuqua (Training Day) valt nog best te beschrijven als een Braveheart-zonder-romantiek. Het is alleszins een evenwichtsoefening geworden: door alle niet ter zake doende nevenlijnen uit het verhaal te schrappen, houdt Fuqua een portie spektakel over in de onvervalste traditie van producent Jerry Bruckheimer. Daartegenover staat dat de karakters in de film bijzonder weinig diepgang vertonen, het niet nodig vinden om hun "heldendaden" te motiveren, en buiten wat gewauwel over het onbereikbare streven naar vrijheid van Arthur en zijn gezworenen, komt er op emotioneel vlak niet veel uit de bus. Aan de andere kant leveren sommige acteurs sterke prestaties, met name Clive Owen die zichtbaar worstelt met zijn lotsbestemming en vooral Stellan Skarsgård, die op bijzonder sadistische wijze aan de Saksische warlord Cerdic gestalte geeft. Net zoals bij Pearl Harbor is van deze film naast de theatrical cut een 14 minuten langere director's cut gemaakt, die bovendien ook nog eens tegelijkertijd wordt uitgebracht. Het voornaamste verschil tussen de twee versies zit in een paar korte flashback-scènes in het begin van de film, maar vooral in het iets gewelddadigere (en dan druk ik me nog voorzichtig uit) hak-en snijwerk. In deze versie wordt er niet op een afgehakt hoofdje of armpje meer of minder gekeken, hoewel het gore-gehalte toch dat van pakweg Gladiator niet overstijgt.
 
BEELD EN GELUID
Kon Disney op de dvd-versie nog uitpakken met een krachtige DTS-track, dan is die voor deze release niet meer beschikbaar gesteld; de DTS-tracks in het Frans en het Spaans tel ik even voor het gemak niet mee. De keuze is beperkt tot een PCM-track en een Dolby Digital 5.1-track. Ze hebben een optimale spreiding en zijn netjes in detail afgewerkt. Wanneer Arthur en zijn mannen het ijs trachten te breken om de Saksen in de rivier te doen wegzakken, klinkt het gekraak diep en stevig in alle richtingen. Er zitten toch een paar foutjes in de audiotrack; zo weerklinkt bij enkele weerbarstige paarden duidelijk een tubing-effect. De details, zoals het ontspannen van een boog en het zoeven van een pijl, zijn wel mooi gericht, maar in de massale mêlee klinkt af en toe alles door elkaar en dat kost wel een paar punten. De PCM-track klinkt daarbij iets gecontroleerder maar ook qua volume iets stiller. Werd de beeldtransfer van de dvd nog geplaagd door interlacing, een gebrek aan scherpte en wat ruwe overgangen tussen de kleurvlakken, dan zijn de euvels op de Blu-ray grotendeels weggewerkt. De algemene teneur van de film blijft echter nog steeds donker, somber en grofkorrelig, maar de scherpte, de detaillering in o.a. de vuren die bij de finale slag worden aangestoken en de panoramische vergezichten maken veel goed.
 
EXTRA'S
Voor de zoveelste keer wordt bij Disney een commentaartrack opgeofferd om nóg meer audiotalen op één disk te persen, wat we niet dadelijk een goeie ontwikkeling vinden. Qua extra's scoort de Amerikaanse Blu-ray dus beter, alhoewel deze Blu-ray toch één featurette meer bevat dan de dvd. De eerste documentaire is Blood On The Land: The Making Of A King (17:10), een goed gestoffeerde maar korte all-round documentaire die een paar interviewfragmenten vermengt met wat behind the scenes-shots, informatie over de gebruikte props en aangeleerde vechttechnieken, het gebruik van CGI en de muziek. Allemaal dingen die nog veel uitgebreider hadden kunnen worden behandeld, maar gezien de ruimte die de film inneemt, moeten we het hiermee stellen. De featurette is zeker info-tainend genoeg om er even bij te blijven hangen. In een tweede documentaire, Cast and Filmmaker Roundtable (15:01), worden cast en regisseur aan een ronde tafel gezet voor een vraag- en antwoordgesprek over de film, de historische achtergrond ervan en het productieproces. In een volgende sectie vinden we, al dan niet voorzien van commentaar na Antoine Fuqua, een alternatief einde (4:13) met een iets langere afwikkeling van de slag bij Badon Hill. Aangezien dit inhoudelijk mooi een brug bouwt met het begin van de film, hadden ze deze laatste scène wat mijn betreft ook in de director's cut mogen stoppen. De bonussectie wordt afgesloten met een redelijk summiere fotogalerij.
 
CONCLUSIE
De director's cut van King Arthur is in tegenstelling tot de dvd de enige versie die op Blu-ray is uitgebracht. Ten opzichte van de dvd is de Blu-ray vooral een significante verbetering op het gebied van het beeld.



cover




Studio: Buena Vista

Regie: Antoine Fuqua
Met: Clive Owen, Ioan Gruffudd, Mads Mikkelsen, Joel Edgerton, Hugh Dancy, Ray Winstone, Ray Stevenson, Keira Knightley, Stephen Dillane, Stellan Skarsgård, Til Schweiger

Film:
8,5/10

Extra's:
4/10

Geluid:
7,5/10

Beeld:
9/10


Regio:
B

Genre:
Historisch

Versie:
Australië

Jaar:
2004

Leeftijd:
15

Speelduur:
142 min.

Type DVD:
SS-DL


Beeldformaat:
2.40:1 HD

Geluid:
Engels Dolby Digital 5.1
Engels PCM 5.1
Frans Dolby Digital 5.1
Frans DTS 5.1
Spaans Dolby Digital 5.1
Spaans DTS 5.1


Ondertitels:
Nederlands, Engels, Spaans, Noors, Deens, Zweeds, Fins, IJslands, Engels CC
Extra's:

Documentaire "Blood On The Land: The Making Of A King"
Documentaire "Cast and Filmmaker Roundtable"
Alternatief einde "Badon Hill"
• Fotogalerij


Andere recente releases van deze maatschappij