:: BESPREKINGEN ::
DVDInfo.be >> Bespreking >> HELLBOY II - THE GOLDEN ARMY
HELLBOY II - THE GOLDEN ARMY (BLU-RAY)
Bespreking door: Werner - Geplaatst op: 2009-02-03

FILM
Eeuwen geleden sloten de mensen en de elfen een wapenstilstand nadat koning Balor (Roy Dotrice) een verschrikkelijk wapen had ingezet om zijn tegenstanders uit te roeien: het onoverwinnelijke Golden Army, 70 maal 70 onverwoestbare mechanische tuigen zonder gevoel of genade. Om ervoor te zorgen dat niemand dit cataclysmische wapen meer zou hanteren, verdeelde hij de kroon waarmee het leger wordt gecommandeerd in drie stukken...

Flashforward naar het heden: één van de drie stukken van de kroon wordt in New York op een veiling te koop aangeboden. Prins Nuada (Luke Goss) die meent dat de wereld van elfen en sprookjesfiguren bedreigd wordt door de ongebreidelde expansiedrift van de mens, komt met geweld de kroon opeisen en richt een slachting aan onder de veilinggangers. De Amerikaanse geheime dienst heeft maar één mogelijk wapen om in te zetten: de agenten van het officieel onbestaande Centrum voor Paranormale Wetenschappen, dat sinds de dood van professor Broom geleid wordt door de nurkse agent Manning (Jeffrey Tambor). Manning heeft zijn handen vol met het uit de publiciteit houden van het centrum en het bestaan ervan in alle toonaarden te ontkennen in de media; de ster van de show, de gevallen en door mensen opgevoede demon Hellboy (Ron Perlman) is echter het leven in de schaduwen kotsbeu en hij drijft Manning tot de wanhoop door onder meer ongegeneerd handtekeningen iot te delen in het park en te poseren voor foto-opnamen. Hij zit bovendien in een voortdurende woordenwisselingen met zijn vriendin, de pyrokinetisch aangelegde Liz Sherman (Selma Blair). Ook zijn collega en vriend, amfibiemens Abe Sapien (Doug Jones), heeft niet meer te bieden dan samen eens af en toe stevig door te zakken.

Op de plaats van het delict treffen Hellboy en de agenten een horde Tooth Fairies aan, monstertjes uit een andere wereld die Nuada als wapen heeft gekocht op de Trollenmarkt. Hellboy en Abe dalen samen met hun nieuwe baas, de vrolijke en uit puur ectoplasma bestaande Duitser Johann Krauss (James Dodd, John Alexander met de stem van Seth MacFarlane) naar de mysterieuze parallelle onderwereld af die schijnt te bestaan  op plekken waar het daglicht nooit schijnt. Naast een onzachte kennismaking met Mr. Wink (Brian Steele), een gewelddadig wezen in dienst van Nuada, ontmoeten ze er de doodsbange prinses Nuala (Anna Walton), de tweelingzus van Nuada, die de waanzin van haar broer een halt toe wil roepen én die over het derde deel van de kroon beschikt. Nuala wordt ondergebracht in het CPBR, maar het duurt maar eventjes vooraleer Nuada haar achterna komt. Nuada probeert op Hellboys gemoed te werken omdat hij een uniek wezen is in zijn soort dat door zijn medeburgers uitgespuwd wordt. Hij is vastbesloten om het Gouden Leger aan zich te binden en er is niet veel wat de agenten tegen hem kunnen doen: als tweelingen zijn Nuada en Nuala namelijk zodanig verbonden dat alle verwondingen die hem overkomen ook zijn zuster rechtstreeks deren.

Regisseur Guillermo Del Toro is het lieverdje van menig filmliefhebber. Nadat Peter Jackson er voor het draaien van de Lord Of The Rings-prequel The Hobbit wegens financiële discussies met New Line Cinema de brui aan gaf en Del Toro naar voren werd geschoven als mogelijke vervanger, heeft de Mexicaan blijkbaar van de filmstudio's een cheque gekregen waarop hij de cijfertjes zelf mag invullen om eender welk project naar keuze te realiseren. In 2004 verraste de regisseur me nog aangenaam met de levendige liveadaptatie van Mike Mignola's gothische comicbook Hellboy, waarin we het reilen en zeilen volgen van de sarcastische, sigaren paffende duivel die per ongeluk door een parallelle poort in onze wereld is beland en die voor een ultrageheime eenheid werkt die wordt ingezet vanaf het ogenblik dat er aan een zaak een paranormaal randje kleeft. In plaats van te kiezen voor het ongenschijnlijk veel lucratievere Harry Potter And The Half-Blood Prince of de Will Smith-film I Am Legend, koos Del Toro voor de sequel van zijn fel bepamperd lievelingskindje. Sony liet echter productiemaatschappij Revolution Studios vallen en het hele Hellboy II-project stond in de etalage tot Universal  zich erover ontfermde.

Hellboy wordt vertolkt door de voor zijn leeftijd ongelofelijk vitale cultacteur Ron Perlman, nog net geen zestiger, eerder te zien in onder meer The Name Of The Rose en Blade II en in één van de twee titelrollen van de televisiereeks Beauty And The Beast. HIj geeft een ongelofelijk geinige interpretatie van zijn met azijn doordrongen personage dat het niet kan laten om telkens met één welgemikte oneliner zijn inschatting van de situatie aan de wereld kundig te maken. Lezers van deze pagina weten ook dat ik maar een koele minaar ben van Del Toro's zwartgallige sprookje Pan's Labyrinth, dat uiterlijk nochtans veel kenmerken gemeen heeft met deze Golden Army, zoals gotische decors en exotische sprookjeswezens met ogen op de verkeerde plaats, die uit de diepste nachtmerries van de regisseur schijnen te stammen. In tegenstelling tot Pan's Labyrinth ben ik over deze tweede film uit de Hellboy-franchise veel meer te spreken. Alle lof voor de ongebreidelde fantasie en de fantastische creaturen die Del Toro uit zijn camera tovert, maar ik vind nog steeds dat die meer passen bij een flamboyante comicverfilming als deze dan in een zichzelf (te) ernstig nemend drama. Méér dan in de eerste Hellboy-film komt Del Toro boven water met een schare exotische wezens waarvan George Lucas een natte droom zou krijgen, met als absolute hoogtepunt de scènes op de Trollenmarkt, welbeschouwd maar een zeer korte scène in het grotere geheel. Het is echter écht niet moeilijk om parallellen te trekken tussen de Angel Of Death en de demon uit Pan's Labyrinth, die net als Abe Sapien uit deze film en Pan uit laatstgenoemde allemaal worden vertolkt door de bewegingskunstenaar Doug Jones. Die schijnt een patent te hebben voor dit soort operaspoken die letterlijk ogen op hun kont hebben. Jones krijgt bovendien in deze film voor het eerst een speaking role, nadat hij in de eerste film werd gedubd door David Hyde Pierce. Met zijn uptight snotty Englishman relativeert Jones zijn personage redelijk wat; vooral de scène waarin hij samen met Hellboy zich teut heeft gezopen, is aandoenlijk grappig.

Alle tenoren uit de eerste film zijn terug: Perlman, Jones, Blair, Tambor; zelfs de in de eerste film overleden professor Broom (John Hurt) wordt door middel van een flashback nog eens in de openingsscène opgevoerd. Alleen agent Myers werd op een nogal onhandige manier uit het scenario geschreven (hij zit nu pinguïns te tellen op Antarctica) door een scheduling conflict in de agenda van acteur Rupert Evans. Zijn rol als favoriete pispaal van Hellboy wordt nu overgenomen door het ietwat enigmatisch personage van Johan Krauss, die gevoicet wordt door Seth MacFarlane uit Family Guy, die hiermee voor de eerste keer in een grote filmproductie optreedt.

BEELD EN GELUID
De bonte maar duistere sprookjeswereld van Guillermo Del Toro, met schreeuwerig rood en een bovennatuurlijke blauwe waas die over het geheel hangt, komt goed tot zijn recht op deze Blu-ray-disk. Universal heeft na het eerste deel de productie van Sony overgenomen, maar qua technische kwaliteit heeft de transfer alleszins niet ingeboet. De scherpte is bepaald fraai en onthult ons bijvoorbeeld een hoop details op de rode huid van het titelpersonage, in het marineblauwe uiterlijk van zijn sidekick en in de protserige make-up van Luke Goss. Het contrast is goed, alhoewel Hellboy II een donkere film is waarin de inktachtige zwarttinten domineren en er bijzonder weinig natuurlijk daglicht te zien is. Vooral in grotere setstukken, zoals de scène waarin een wouddemon de binnenstad op zijn kop zet, durft het wel eens aan detail ontbreken. De speciale effecten zijn ook wat troebel gemaakt. We geven echter de film hierbij het voordeel van de twijfel, want één en ander is onlosmakelijk verbonden met de stijl van films die Del Toro gewoonlijk aflevert. De disk is voorzien van een uitstekende 7.1-geluidsmix die hoogst aggressief klinkt en waarin de actiesequenties zeer sterk domineren. De impact van de knokpartijen en het betere schietwerk uit de Big Baby klinken zeer intens. De spookachtige elementen in het verhaal zijn voorzien van de nodige subtiliteit: de scène waarin Prince Nuada voor zijn vader verschijnt, en vooral de scène waarin de agenten van het BPRD worden aangevallen door Tooth Fairies, het zijn mooie voorbeelden van een rijk en gedetailleerd geluidsbeeld. In de laatst genoemde scène zoemen wel honderd vraatzuchtige moordmachientjes in alle richtingen door het surroundsysteem.

EXTRA'S

In tegenstelling tot regio A krijgen we hier niet de keuze tussen de gewone Blu-ray en een giftset met een replica van een soldaat uit de Golden Army, maar moeten we het met een standaardrelease doen, waarbij bovendien de disk met extra's een ordinaire dvd en geen Blu-ray blijkt te zijn. Dit laatste is overigens waar voor alle releases wereldwijd.

Disk 1 bevat twee audiocommentaartracks. De eerste wordt, bijna de evidentie zelf, ingesproken door regisseur Del Toro. De flamboyante Mexicaan heeft het onder meer over het veranderen van studio en het werken met een relatief bescheiden budget. Hij kan honderduit vertellen over zijn favoriete onderwerpen, onder meer over het creëren van mytische fantasy-creatures. Del Toro is artistiek erg onderlegd en hij kan de commentaartrack moeiteloos vullen met interessante weetjes. De tweede track is oppervlakkiger, bevat bijdragen van acteurs Jeffrey Tambor, Selma Blair en Luke Goss. De hoofdrolspeler is op deze track opvallend afwezig. Zoals Selma Blair overigens zélf suggereert is de track met Del Toro een stuk interessanter. Een niet zo geweldige extra is de Comic Book Builder, waarmee je zelf een "stripverhaal" samen kan stellen aan de hand van screenshots. De mogelijkheden daarvan zijn beperkt en de meerwaarde is me een raadsel. Via een U-Control-optie kan je tijdens het afspelen van de film onder meer storyboards bekijken, door het notitieboekje van de regisseur bladeren of de befaamde Schufftenbril op- of afzetten. Disk 1 besluit met een rij conceptuele galerijen en een easter egg.

Disk 2 is dus zoals aangegeven een dvd; Na een korte inleiding door regisseur Del Toro begint de erg uitgebreide documentaire Hellboy: In Service Of The Demon die met 155 minten (!) ruim een halfuur langer is dan de film zelf. Vanaf de eerste ontwerpen met striptekenaar Mike Mignola tot de speciale computereffecten, het instuderen van de vechtstènes, de exuberante make-up... alle aspecten van de film worden uitvoerig behandeld. De lengte zal de occasionele kijker misschien wel wat afschrikken, maar de manier waarop het creatieve proces van een spektakelblockbuster als deze van a tot z uit de doeken wordt gedaan is het waard om te worden bekeken. De openingsscène wordt uitvoerig besproken in Production Workshop: Professor Broom's Puppet Theater (5 min.), waarin we deze scène in verschillende stadia van afwerking zien. Liefhebbers van het artwork van de film komen uitgebreid aan hun trekken in de rijkgevulde galerijen "Pre-production vault" en "Marketing campaign". Ook een bezoekje waard is de set van de trollenmarkt, waar Guillermo del Toro ons rondleidt in de Troll Market Tour (12 min.). De tweede disk wordt afgesloten met zes verwijderde scènes (5 min.) en een epiloog (5 min.) waarin de film weer aansluit bij het eerste deel.

CONCLUSIE
Laat de demon in u los en ga op de dichtstbijzijnde trollenmarkt Hellboy II halen. De economie en Guillermo Del Toro zullen u dankbaar zijn.




cover



Studio: Universal

Regie: Guillermo Del Toro
Met: Ron Perlman, Selma Blair, Doug Jones, James Dodd, Jeffrey Tambor, John Alexander, Luke Goss, Anna Walton, Seth MacFarlane

Film:
8/10

Extra's:
8/10

Geluid:
10/10

Beeld:
9/10


Regio:
B

Genre:
Superhelden

Versie:
U.K.

Jaar:
2008

Leeftijd:
12

Speelduur:
120 min.

Type DVD:
SS-DL


Beeldformaat:
1.85:1 HD

Geluid:
Engels DTS-HD MA 7.1
Frans DTS 5.1
Italiaans DTS 5.1
Duits DTS 5.1
Spaans DTS 5.1
Japans DTS 5.1


Ondertitels:
Nederlands, Frans, Italiaans, Duits, Spaans, Zweeds, Deens, Fins, Noors, Portugees, Engels CC
Extra's:

• 2 audiocommentaartracks,
• Comic Book Builder
• Easter egg
• U-control
- Scene explorer Schufften goggle view
- Director's notebook
- Set visits
- Concept art
• Conceptual gallery
• Prologue
• Documentaire "Hellboy: In Service Of The Demon"
• Documentaire "Production workshop: Professor Broom's Puppet Theatre"
• Galerijen "Pre-production vault"
• 2 galerijen "Marketing campaign"
• Documentaire "Troll market tour"
• Documentaire "Zinco epilogue"
• Verwijderde scènes


Andere recente releases van deze maatschappij