:: BESPREKINGEN ::
DVDInfo.be >> Bespreking >> ARGO
ARGO
Bespreking door: William - Geplaatst op: 2013-09-23
FILM
Begin november 1979 bestormen aanhangers van de Iraanse geestelijke leider Ayatollah Khomeini de Amerikaanse ambassade in Teheran en gijzelen het personeel om de druk op de VS te verhogen, want president Carter weigert om de naar Amerika gevluchte Mohammed Rez Pahlavi, die 35 jaar lang sjah van Perzië was, uit te leveren. Het ambassade personeel zal pas 444 dagen later vrijgelaten worden. Wat de Iraniërs niet weten is dat zes personeelsleden tijdens de bestorming de ambassade hebben verlaten via de asielzoekersingang en zich verschuilen in de Canadese ambassade. In Washington wordt een plan beraamd om ze veilig het land uit te smokkelen en voormalig exfiltratiespecialist Tony Mendez krijgt van de CIA de opdracht om de uitvoering ervan tot een goed einde te brengen. Hij spreekt een paar bekende namen aan in Hollywood, richt een filmmaatschappij op stelt voor om zich uit te geven als producent van een sciencefictionfilm op zoek naar geschikte locaties in het Midden Oosten. De zes in de Canadese ambassade krijgen Canadese paspoorten en zullen als zijn productiecrew fungeren. De dag vóór de uittocht uit Teheran blaast Washington de riskante onderneming echter af. Mendez is teleurgesteld, maar hij voelt zich verantwoordelijk voor het lot van de zes en laat z’n chefs in de VS weten dat hij met het plan doorgaat…

 

Pas 17 jaar na de feiten maakte president Clinton de ware toedracht van de bevrijdingsactie van de zes ambassademedewerkers wereldkundig. Al die tijd mochten de Canadezen de pluim op hun hoed steken, maar het moet gezegd: het verstoppen van de zes had ook de Canadezen in de problemen kunnen brengen. Hun ambassade werd trouwens na het ontdekken van de ontsnapping zo goed als compleet verwoest en het duurde 8 jaar vooraleer de plooien gladgestreken waren. Het verbaast dan ook dat het nog zolang geduurd heeft vooraleer de heldendaad van exfiltratiespecialist Tony Mendez klaargestoomd werd voor een spannende Oscarwinnaar. Dat Argo uiteindelijk het beeldje voor beste film kreeg is geen verrassing, want het onderwerp streelt het Amerikaans samenhorigheids- en superioriteitsgevoel in aanzienlijke mate, maar dat Kathryn Bigelow met het veel intensere Zero Dark Thirty gewoon werd gepasseerd (toch ook een altruïstisch en chauvinistisch onderwerp?), is ronduit een schande. Wat niet betekent dat Argo een slechte film zou zijn, maar terwijl Zero Dark Thirty eruitziet als een ruwe diamant, is Argo zeer duidelijk door de Hollywood-zeef gepasseerd en zijn de moeilijke diplomatieke en politieke aspecten van de affaire zorgvuldig weggeknipt opdat ook jan met de pet zou begrijpen wat er aan de hand is. Dat de film met een inleidend geschiedenislesje begint over Perzië/Iran tussen1900 en 1979 zegt overigens genoeg.
 

Maar opnieuw, Argo is in z’n genre een uitstekende thriller en je moet het regisseur Ben Affleck nageven dat hij zich vrij goed aan de feiten houdt. Af en toe zijn toeval en gelijktijdigheid beslist een handje geholpen in functie van de dramatische voortgang, maar dat is hem bij deze vergeven, want van film verwacht je nu eenmaal coherentie en spanning. Affleck maakt zich gelukkig niet schuldig aan propaganda en een oordeel spreekt hij ook niet uit. De feiten zijn wat ze zijn en het zou beslist z’n reputatie schaden mocht hij de reactie van het Iraanse volk na 35 jaar dictatuur en folteringen afdoen als een door fanatieke geestelijken gestuurde vorm van massahysterie. Bovendien kan hij het niet laten om minstens één keer de vinger in de wond te leggen: de leden van de Revolutionaire Garde – de opvolgers van Pahlavi’s gevreesde veiligheidsdienst SAVAK –zijn allemaal opgeleid in Amerika en Engand. De meesten van die kerels (én hun chefs) zijn overigens voormalige SAVAK-medewerkers, of wat dacht u?

 

Ben Affleck neemt zelf de rol van exfiltratiespecialist Tony Mendez voor z’n rekening. Hij maakt een geloofwaardige beurt en laat er vanaf het begin geen twijfel over bestaan dat zijn personage het gewend is om z’n opdrachten tot een goed einde te brengen. Die houding geeft de kijker een zekere houvast in een film die voor de rest bol staat van de onzekerheden. Want op de voormalige ambassade hebben de gardisten van Khomeini schoolkinderen aan het werk gezet om de foto’s van het ambassadepersoneel die door de papierversnipperaar zijn gehaald als een puzzel met een miljoen stukjes te reconstrueren en dat werk schiet vrij goed op. Het is dus maar een kwestie van tijd vooral de Iraniërs zich realiseren dat er zes Amerikanen de benen hebben genomen. Een andere gevaarlijke situatie komt tot ontwikkeling in de residentie van de Canadese ambassadeur waar de Iraanse huishoudster zich stilaan realiseert wie de zes gasten van haar werkgever zijn. En dan zijn er de zes ambassademedewerkers zelf die het niet eens geraken over het plan van Tony Mendez, terwijl de slaagkansen ervan afnemen mochten ze ze niet allemaal meewerken: hoe legt hij straks aan de Iraniërs uit dat er uiteindelijk maar vier filmcrewleden zijn?

 

Het heeft even geduurd voor we hem erkenden, maar Bryan Cranston (Breaking Bad, 2008-2013) kruipt wel degelijk in de rol van één van de zes. Wat betekent dat hij meer is dan de man van één rol en in staat is om onze herinnering aan Walter White uit te wissen. In Mendez’ Hollywoodmedewerker John Chambers erkent u beslist John Goodman, professor Engelse Litteratuur Creighton Bernette uit de Amerikaanse tv-serie Treme (2010-2013), die ook in Argo voor de grappige en zonnige noot mag zorgen. In de rol van regisseur Lester Siegel, de gevierde Hollywood-figuur die zich aanvankelijk moeilijk laat overtuigen om de sciencefictionfilm-die-nooit-zal-worden-gemaakt voor z’n rekening te nemen, ziet u Alan Arkin (Jakob The Liar, 1999). De rest van de cast is goed op dreef, maar uitschieters zijn er niet , want Argo is vooral een doelgedreven film waarin de strategie het wint van de karakters. Alleen Tony Mendez wordt nog een beetje ingekleurd als een bezorgde vader die bovendien op de rand van een definitieve scheiding staat.

 
BEELD EN GELUID
Het komt de film ten goede dat Affleck heel veel gebruik maakt van footage uit de periode om de sfeer in Teheran in die eerste maanden van de revolutie én de omstandigheden van de bezetting van de Amerikaanse ambassade zichtbaar te maken. Daarvoor schakelt hij trouwens van een breed naar een smal beeldformaat terug en omgekeerd. De footage is een beetje troebel en onscherp en het geluid is niet bepaald Dolby Digital, maar dat verwacht je ook niet van historische materiaal en het laat toe een onderscheid te maken tussen de twee soorten opnamen. Voor de rest is het beeldmateriaal sober gehouden met weinig uitbundige tinten en dat geldt eveneens voor het geluid, want op wat geweerschoten na is dit een film die het vooral moet hebben van dialogen. De minimale streepjes muziek zijn van de hand van Alexandre Desplat en de tijdsgeest wordt o.a. door Dire Straits opgeroepen.
 
EXTRA’S
In Rescue from Teheran: We Were There (16 min.) komen o.a. de echte Tony Mendez, ex-president Carter, de voormalige Canadese ambassadeur in Teheran én enkele van de zes “houseguest” aan het woord over hun herinneringen aan wat er meer dan 40 jaar geleden in Iran is gebeurd. Het is een nuttige toevoeging en afgezien van de stroomlijning van sommige onder delen van het verhaal zijn de meeste geïnterviewden het erover eens dat Ben Affleck zich vrij goed aan de werkelijke feiten heeft gehouden.

 
CONCLUSIE
Bij de naam Ben Affleck valt tegenwoordig het hele filmperswereldje in katzwijm, laten we het erbij houden dat hij met Argo een zeer goede film heeft afgeleverd die wat ons betreft een Oscar verdient, ook al heeft men daarvoor minstens één sterke concurrent aan de kant moeten schuiven. Maar Affleck vertelt een verhaal dat het waard is om verteld te worden, want wat Tony Mendez in 1980 voor elkaar kreeg hoort eerder thuis in de wereld van de fictie. Technisch is de dvd in orde, de bonussectie is jammer genoeg wat mager.



cover




Studio: Warner

Regie: Ben Affleck
Met: Ben Affleck, Bryan Cranston, Alan Arkin, John Goodman, Victor Garber, Tate Donovan, Clea DuVall, Scoot McNairy, Rory Cochrane, Christopher Denham, Kerry Bishé, Kyle Chandler, Chris Messina, Zeljko Ivanek, Titus Welliver

Film:
8,5/10

Extra's:
3/10

Geluid:
8/10

Beeld:
8,5/10


Regio:
2

Genre:
Thriller

Versie:
Benelux (NL)

Jaar:
2012

Leeftijd:
12

Speelduur:
115 min.

Type DVD:
SS-DL

Barcode:
5051888125427


Beeldformaat:
1.85:1/2.40:1 PAL

Geluid:
Engels Dolby Digital 5.1
Frans Dolby Digital 5.1
Italiaans Dolby Digital 5.1


Ondertitels:
Nederlands, Frans, Engels, Engels voor gehoorgestoorden, Italiaans, Italiaans voor gehoorgestoorden
Extra's:
• Rescue from Teheran: We Were There (16 min.)

Andere recente releases van deze maatschappij