:: BESPREKINGEN ::
DVDInfo.be >> Bespreking >> DOWNTON ABBEY - SEIZOEN 4
DOWNTON ABBEY - SEIZOEN 4
Bespreking door: William - Geplaatst op: 2014-10-09
TV-SERIE
Ruim 9 maanden na de dvd-release van Downton Abbey seizoen 4.1 en een half jaar na Downton Abbey seizoen 4.2 gooit Universal uiteindelijk het hele seizoen over de Engelse aristocratische familie Grantham als één release op de markt. Je vraagt je af wie daar nog geld in wil stoppen, want fans van de serie hebben uiteraard de beide aparte delen in de loop van het voorbije jaar in huis gehaald. Een beetje vreemd dat een serie van nauwelijks 8 afleveringen (én een kerstspecial) op die manier wordt gecommercialiseerd, maar wie toen aan de verleiding heeft kunnen weerstaan, kan de serie nu wel in één ruk uitkijken en dat was uiteindelijk ook de bedoeling van de makers.

 

1922. Zes maanden na de dood van erfopvolger Matthew Crawley proberen de Granthams de draad weer op te pakken, want het leven gaat uiteraard door en met de geboorte van een kleinzoon is graaf Robert Crawley gerustgesteld: Downton Abbey blijft definitief in de familie. Ter herinnering: na de dramatische gebeurtenissen werd z’n ver en onbeduidend neefje Matthew Crawley z’n wettige opvolger. Gelukkig werd die verliefd op z’n oudste dochter Mary, waardoor de kans op uitdrijving vermeden werd. Een mannelijke opvolger zou vervolgens een godsgeschenk zijn en wat dat betreft was er op het einde van seizoen 3 goed nieuws, maar de plotse dood van Matthew Crawley zette een flinke domper op de algehele vreugde van de familieleden en het personeel. Zes maanden na de feiten rouwt Mary Crawley nog altijd over het verlies van haar echtgenoot. Voor haar zoontje heeft ze weinig interesse. Die is toevertrouwd aan een nanny, die ook instaat voor de zorg van het dochtertje van Mary’s overleden zusje Sybil. Omdat Matthew Crawley geen testament heeft gemaakt, is het evenwel onduidelijk wie nu de nieuwe eigenaar is van het landgoed. In principe is dat zijn zoon, maar gezien die niet in staat is om handelend op te treden, trekt de oude graaf het beheer van het landgoed naar zich toe. Doch rentmeester Tom Branson (echtgenoot van de overleden jongste dochter Sybil en voormalig chauffeur van de Crawleys) vreest dat Robert Crawley zal proberen om de door Matthew ingevoerde vernieuwingen terug te draaien, waardoor de toekomst van het landgoed in gevaar komt, want vóór Matthew Crawley zich met de zaak bemoeide was de onderneming verlieslatend en werd ze overeind gehouden door het fortuin van Robert Crawleys Amerikaanse echtgenote Cora.  

 

Tom Branson zet alles op alles om Mary Crawley ertoe te brengen om als voogd van haar zoon het beheer van Downton Abbey ter hand te nemen en hij heeft de wind in de zeilen, want uit een teruggevonden brief van Matthew blijkt dat hij de intentie had om z’n echtgenote als z’n erfgename aan te duiden. Daarop had Mary niet gerekend en het weekt haar beetje bij beetje los uit een schijnbaar uitzichtloos rouwproces. Ze staat evenwel voor een moeilijke evenwichtsoefening, want haar vader heeft zich al helemaal ingeleefd in z’n oude rol van baas van Downton Abbey en ze wordt dus verplicht om behoedzaam te werk te gaan als ze wil doorgaan met de moderniseringen van haar overleden echtgenoot Matthew.

 

Haar zusje Edith, het lelijke eendje van de Crawley-clan, heeft na een mislukte liefdesaffaire in seizoen 3 een relatie aangeknoopt met de hoofdredacteur van een Londense krant. De man is evenwel nog niet gescheiden van z’n wettelijke echtgenote en dus moet hun romance voorlopig geheim blijven en omdat scheiden in Engeland moeilijk is, besluit hij om de Duitse nationaliteit aan te nemen, wat niet voor de hand ligt vier jaar na een bloedige oorlog tussen beide landen. Hij verkast naar München om de zaak met z’n advocaten te regelen, maar weken na z’n vertrek is Edith nog steeds zonder nieuws over de voortgang van de kwestie. Bovendien blijkt ze zwanger te zijn en dát in anno 1922 uiteraard niet evident. Een schandaal dreigt.

 

Meer willen we u over seizoen 4 niet vertellen, want dat zou de pret bederven, maar de fans kunnen gerust zijn: Downton Abbey is weer in topvorm, waarmee de commerciële concurrentie de moeder aller openbare omroepen opnieuw het nakijken geeft, want BBC’s antwoord, nl. Call The Midwife (ondertussen 4 seizoenen, waarvan 3 beschikbaar via JustBridge), is geen slechte serie, maar ze richt zich vooral op een vrouwelijk publiek, terwijl Downton Abbey een veel groter bereik heeft en dat in de Engelse kijkcijfers ook keer op keer bewijst. Sterkhouders zijn het prachtige kasteel van de Crawleys en de glamour van rijke en vervlogen tijden die vooral via de moeder van graaf Robert Crawley, de douairière Violet Crawley, opgeroepen wordt, een rol die de ondertussen 80-jarige Maggy Smith voor haar rekening neemt en waarmee ze de liefhebbers van humor en scherpe oneliners haast voortdurend op de hand krijgt. U herkent haar uiteraard als professor Minerva McGonagall uit de Harry Potter-franchise of als Jean Horton uit Quartet (2012) en als Lady Gresham uit Becoming Jane (2007). Maggie Smith is zondermeer één van de allergrootste levende filmlegendes en eigenlijk verdient ze de titel van Lady.


 

Robert Crawley, graaf van Grantham, blijft uiteraard een indrukwekkende verschijning en Hugh Bonneville (Rev., 2010; Ben Hur, 2010) geeft het personage probleemloos de voornaamheid en de klasse die je van een wat ouderwetse, maar hondstrouwe edelman verwacht. Crawleys zin voor traditie wordt gecompenseerd door de moderne aanpak van z’n echtgenote Cora, een Amerikaanse met nieuwerwetse opvattingen die vaak de zijde van haar dochters kiest in discussies die naar Engelse begrippen een veel orthodoxere aanpak eisen. Elizabeth McGovern (Cheerful Weather For The Wedding, 2012) is een beetje een vreemde eend in de bijt, maar zij laat als Cora Crawley net voldoende frisse wind door Downton Abbey waaien om ook een jonger (vrouwelijk) publiek te overtuigen. Mary Crawley, de oudste dochter, aardt een beetje naar haar vader. Ze is verfijnd, af en toe een beetje hautaine zelfs en eerder koel dan gewoon aangenaam. Michelle Dockery (Fingersmith, 2005; Cranford, 2007) torst een vrij zware rol en sinds seizoen 3 is haar aandeel in de serie toegenomen ten koste van Hugh Bonneville, wellicht om het dreigend overwicht van oudere personages in Downton Abbey te compenseren. Ook een steeds belangrijke rol in de serie speelt Tom Branson, een opdracht voor de goeduitziende Allen Leech (Rome, 2007; The Tudors, 2010), die in seizoen 4 duidelijk een duo vormt met Michelle Dockery om dezelfde reden.


 

Downstairs zijn het vooral de immer bezorgde Mrs. Hughes en haar mannelijk collega, de strenge maar bloedeerlijke Mr. Carson, die de aandacht trekken en die samen de moeder- en vaderrol voor de veel jongere personeelsleden voor hun rekening nemen, jonge mensen aan wie ze leiding geven en die bijna allemaal voor lange tijd ver van huis zijn. Phyllis Logan is gegroeid in haar rol, maar het is duidelijk dat haar personage Mrs. Hughes ook meer gewicht heeft gekregen in de loop van de voorbije 34 afleveringen. Jim Carter (Return To Cranford, 2009), die in de huid van de hoofdbutler van het Crawley-huishouden kruipt, heeft altijd al een belangrijke rol gespeeld, maar voor het eerst komt zijn personage in problemen als een makker uit zijn vorig leven (bij het circus) opduikt en om hulp vraagt. Mr. Carson reageert negatief op het verzoek, maar het is Mrs. Hughes die het initiatief neemt om zich – tegen haar natuur in – met de zaak te bemoeien. Voorts trekken ook Sophie McShera (Survivors, 2008) als keukenhulp en muurbloempje Daisy, de rondborstige Lesley Nicol (Hotel Babylon, 2006) als hoofdkokkin Mrs. Patmore en Rob James-Collier als de verfoeilijke stoker en kamenier Thomas Barrow de aandacht. Ze geven elk op hun manier kleur aan het bonte gezelschap in de keuken en de werkruimten van Downton Abbey. En uiteraard vergeten we Brendan Coyle (Omagh, 2004; Lark Rise To Candleford, 2008-2011) niet als John Bates, de kamenier van Robert Crawley, een interessant personage dat tussen upstairs en downstairs gesitueerd wordt en dat ook in seizoen 4 weer op een eigen verhaallijn mag rekenen.

 
BEELD EN GELUID
Zoals we eerder schreven heeft Downton Abbey seizoen 4 een uitstekende beeldkwaliteit, felle kleuren voor de interieurs en typische jarentwintigtinten voor de garderobe van de vrouwen. Downstairs blijft ook in dit seizoen een palet van wit en grijs domineren, want dat zijn de kleuren van de muren en van de jurken van het personeel. Door de interieurs van de Crawley’s beweegt de camera zich opnieuw sierlijk en traag, downstairs ligt de camera vaak op de schouders om een indruk te geven van de drukte en de haast in keukens en voorraadkamers. Het zwartniveau is ook deze keer weer helemaal in orde en de detaillering blijft opnieuw goed overeind. Van ongerechtigheden is geen sprake. Het geluid staat in stereo, maar dat volstaat eigenlijk voor een serie die hoofdzakelijk drijft op dialogen. Vreemd genoeg voorziet Universal op deze release ook een Franse, Duitse en Spaanse geluidsband, allemaal in 2.0.

 
EXTRA’S
Drie eerder korte filmpjes als extra: in Making-of wordt u een kijkje gegund op de uitzonderlijke locaties die in dit vierde seizoen aan bod komen, met als belangrijkste eyecatcher Highclare Castle in Hampshire, maar ook Bampton in Oxfordshire (voor de dorpsscènes), Horsted Keynes Station in West Sussex (voor de perronopnamen) en Club 69 in London (voor de balzaalscènes). Uiteraard krijgt u ook weer uitleg bij de immense hoeveelheid kostuums voor de personages upstairs en downstairs in Downton Abbey Castle en voor de genodigden op de twee grote feestpartijen in dit seizoen. In Achter de Schermen nemen Laura Carmichael (Lady Edith Crawley) en Sophie McShera (Daisy Mason, het keukenmeisje) u mee voor een tour langs de kleedkamer, de schminkafdeling en de set van Downton Abbey en vertellen ze de kijker hoe een dagopdracht eruitziet, waaruit u leert dat het lange dagen zijn voor de acteurs, want Laure wordt elke dag in haar hotel tussen 05.00 en 05.30 uur opgehaald en Daisy omstreeks 06.30 uur. Voorwaar alles behalve een luxeleventje voor de crew van de serie! In Interview met de Nieuwe Gezichten maakt u kennis met de nieuwe personages in dit seizoen, nl. de beide heren die naar de hand van Lady Mary dingen, de chauffeur van eentje van hen (die Anna Bates lastigvalt in de keuken) en de zwarte jazzzanger met wie Rose het aanlegt om haar moeder de jennen.


 
CONCLUSIE
Downton Abbey seizoen 4 brengt geen grote verrassingen, maar gaat door waar het vorige seizoen eindigde, zij het dat er uiteraard sprake is van nieuwe ontwikkelingen en conflicterende situaties waardoor verschillende hoofdpersonages zowel upstairs als downstairs in moeilijke omstandigheden terechtkomen of flink van zich af moeten bijten. De productie oogt ook dit seizoen wondermooi en het zal u niet verbazen dat ook de acteerprestaties van hoog niveau zijn. Wij kijken alvast uit naar seizoen 5. U ook?



cover




Studio: Universal

Regie: David Evans, Edward Hall, Philip John
Met: Hugh Bonneville, Laura Carmichael, Jim Carter, Brendan Coyle, Michelle Dockery, Joanne Froggatt, Rob James-Collier, Phyllis Logan, Elizabeth McGovern, Sophie McShera, Lesley Nicol, Maggie Smith, Penelope Wilton

Film:
9/10

Extra's:
6/10

Geluid:
8,5/10

Beeld:
8,5/10


Regio:
2

Genre:
Historisch

Versie:
Benelux (NL/FR)

Jaar:
2013

Leeftijd:
12

Speelduur:
540 min.

Type DVD:
SS-SL

Barcode:
5050582978407


Beeldformaat:
1.78:1 PAL

Geluid:
Engels Dolby Surround 2.0
Frans Dolby Surround 2.0
Duits Dolby Surround 2.0
Spaans Dolby Surround 2.0


Ondertitels:
Nederlands, Frans, Duits, Spaans, Engels CC
Extra's:
• The Making of Downton Abbey seizoen 4
• The Abbey Cam      
• Meet the New Cast

Andere recente releases van deze maatschappij